L'orage de Catatumbo

L'orage de Catatumbo

Par Maude B. Laverdière

3 Juillet 2014

Des éclairs par dizaine en l'espace de quelques heures. C'est ce qu'offre au Venezuela l'orage de Catatumbo, l'orage le plus persistant du monde. Le phénomène se déchaine entre 140 et 160 nuits par an, soit un peu moins de 6 mois. Chacune de ces nuits, il perdure pendant une dizaine d’heures et transcende le ciel nocturne au dessus du lac de Maracaibo, au nord-ouest de l’état sud-américain. Sa fréquence d’éclairs est impressionnante : en moyenne, ce sont plus de 28 coups de foudre à la minute qui illuminent les cieux.

 

Cet exceptionnel phénomène météorologique a été inscrit dans le livre Guinness World Records. L’orage de Catatumbo détient à ce jour le record du plus grand nombre de coups de foudre par kilomètre carré et par an. En moyenne, il est estimé que plus de 1,6 million de décharges électriques sont produites tous les ans.

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