Gloire du matin

Gloire du matin

Par Maude B. Laverdière

10 Octobre 2014

« Morning Glory Cloud » (littéralement Gloire du matin) est une formation nuageuse étrange qui se forme généralement à basse altitude dans la zone tropicale australienne du Golfe de la Carpentarie au nord du Queensland. Ces nuages ont une forme de rouleau horizontal et peuvent s’étendre jusqu’à 1000 kilomètres de long. Plusieurs rouleaux peuvent également se former côte à côte, offrant un spectacle encore plus surprenant.

 

Particulièrement rares, ces phénomènes météorologiques sont difficilement observables. Les pilotes sont également très friands de cet événement cyclique. Ils sont plusieurs à venir des quatre coins du monde pour survoler ces nuages à l’aide de leur planeur. L’exercice consiste en quelque sorte à « surfer » sur la formation de la même manière que sur une vague. 



 

L’origine du phénomène est encore mal expliquée. Les « Morning Glory Clouds » se forment généralement à une altitude d'environ 2 kilomètres et se déplacent à une vitesse de 60 kilomètres par heure. De nombreuses études ont tenté d’expliquer l’origine de ce phénomène, toutefois celui-ci reste encore mystérieux. Pour se condenser, le nuage a besoin de conditions atmosphériques très particulières. C’est la pression, la circulation de l’air et l’humidité élevée qui conduisent à la formation du rouleau. Celui-ci provoque d’ailleurs parfois de puissantes turbulences. Aussi, voler au-dessus représente pour les pilotes un défi similaire à celui des surfeurs à la recherche de vagues toujours plus grosses à Hawaï. Les conditions requises à la formation de ces tubes nuageux peuvent se rencontrer à d’autres régions du globe, toutefois celles-ci sont beaucoup plus aléatoires et à des échelles moindres. De ce fait, Burketown est le seul endroit actuellement où les pilotes peuvent pratiquer cette passion particulière.

Voici ce que dit Wikipedia sur le sujet:

La nuit tombée, l’air de surface se refroidit et donne une brise de terre. Cependant, une inversion marine se forme sur le golf de Carpentarie y rendant l’air très stable. La brise de terre qui s’infiltre sous l’inversion, crée une onde ou une série d’ondes, comme des vagues, dans l’air qui surplombe le golfe. L’air est soulevé par cette onde et des nuages se forment le long de sa frontière avant comme discuté auparavant. De plus, après le passage de l’onde, l’air redescend et tout nuage se dissipe par subsidence. Le front de nuages persiste tant que l’inversion n’est pas brisée par le réchauffement diurne et c’est donc pourquoi les Morning Glory sont observées surtout tôt le matin.

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